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REPORTAJES

Las redes de cable se mueven para fortalecer su posici�n en el mercado de las telecomunicaciones
Gracias a la fibra �ptica, las redes de cable se hacen fuertes en un mercado que tiende a la concentraci�n
Sabemos que Telef�nica se hace a�n m�s fuerte con la compra de Canal+ ya que as� se convertir�a en el mayor operador de televisi�n de pago. La operaci�n est� en marcha y Telef�nica quiere hacerse con el control total y absoluto de Canal+. Pero este no es sino el m�s relevante de los movimientos entre operadores por dominar el espacio de la televisi�n. Pero a esta situaci�n de concentraci�n de operadores es muy significativa en el sector del cable local donde m�s de 40 redes han conseguido ponerse de acuerdo para configurarse como una gran fuerza en el actual panorama de las telecomunicaciones. Precisamente una de las premisas del cable local para mantener su situaci�n de privilegio en los territorios que ocupa, es su gran actividad desplegando fibra �ptica. Sobre esta tecnolog�a se hablo un a�o m�s en la Feria Tecnol�gica del Cable que organiz� recientemente la Asociaci�n del cable local, AOTEC. En ella se reunieron las principales empresas del sector de las telecomunicaciones por cable. En la Asamblea que celebraron paralelamente a la Feria trabajaron sobre el impulso de las nuevas tecnolog�as sobre FTTH (fibra �ptica hasta el hogar) que hacen posible la agregaci�n de servicios, llegando al cu�druple play, televisi�n, telefon�a, Internet y m�viles. Servicios que se ofrecen en todo tipo de dispositivos, conectados a las redes ultrarr�pidas.
J. Mu�oz

AOTEC aprovech� su cita anual en la pasada Feria, para poner las bases de impulso del cable local en un momento en el que Telef�nica ‘aprieta los dientes’ m�s que nunca. Y no s�lo lo hace con la compra de Canal+ sino avanzando con sus despliegues de fibra �ptica en toda Espa�a.

Porque los operadores locales en Espa�a saben la importancia que supone tener redes de fibra �ptica avanzadas, est�n acelerando despliegues tambi�n al mismo tiempo que llegan a acuerdos. Sin duda est�n en un gran momento como se vio en el punto de encuentro que celebr� AOTEC en Aranjuez (Madrid).

Sin duda el cable local es un sector en continua evoluci�n que genera negocios colaterales dentro de un mercado convergente. Un segmento rodeado de profesionales ques e convierten en buenos socios tecnol�gicos para los operadores, que con unas redes cada vez m�s modernas muestran el vigor del cable a nivel nacional.

Recordamos que AOTEC, asociaci�n de �mbito nacional, representa al mayor grupo de operadores del sector del cable local. Se trata de un sector que aglutina alrededor de 520 empresas que dan servicio a 900.000 abonados, con cerca de 2.800.000 hogares conectados con cable y que genera unos 5.200 empleos directos y m�s de 15.000 indirectos. En definitiva, una cifra global de inversiones de m�s 40 millones de euros.

Continua evoluci�n
Al miso tiempo sabemos que Open Cable Telecomunicaciones ha llevado a cabo una ampliaci�n de capital de 260.000 euros que ha permitido la entrada en su accionariado de 41 empresas locales de cable que se suman a las seis fundadoras (Crevision, TV Almansa, Tele Elda, Telecable Jumilla, Triunfo Telecomunicaci�n de Arnedo y Tele Novelda). Pero tras la Feria celebrada en Aranjuez sabemos que se unir�n m�s�

En su conjunto, las empresas que se han sumado al proyecto prestan hoy servicios en 12 comunidades aut�nomas, lo cual permite a Open Cable “transformarse en el tercer operador por cable a nivel nacional por cobertura territorial, por detr�s de Telef�nica y Ono”.

Antonio Ram�n Guilabert, director general de la compa��a recuerda que Telecable, R y Euskaltel (a las que consideran sus “hermanas mayores” y con la que comparten negociaciones) solo est�n presentes algunas zonas. Y Jazztel, que ha empezado a instalar fibra �ptica y ha llegado a un acuerdo con Telef�nica para cablear conjuntamente, “de momento solo tiene funcionando algunos tramos”.

En la actualidad, Open Cable ofrece servicios de internet, telefon�a y televisi�n en m�s de 200 poblaciones espa�olas con una cifra de facturaci�n cercana a los 50 millones de euros. La mayor�a de sus miembros han cumplido ya m�s de 25 a�os en el sector. En total, suman 500.000 clientes.

Operador M�vil Virtual
Guilabert a�ade que preparan su salida al mercado como Operador M�vil Virtual: “lo que nos permitir� hacer ofertas conjuntas de todos nuestros servicios a precios muy competitivos”. Y tambi�n destaca que con las tecnolog�as inal�mbricas� "las empresas peque�as de Andaluc�a y Espa�a pueden tener mercado en todo el mundo�,”

Esta situaci�n les permitir�n dar viabilidad a peque�as cooperativas y peque�as empresas; estas tecnolog�as permitir�n que su mercado sea el mundo". Las peque�as empresas tendr�n tratamiento muy similar al de los hogares y sobre las empresas que est�n en pol�gonos industriales, tendr�n un despliegue de ancho de banda de 50 megas".

Destacan por tanto tambi�n los movimientos de las redes de cable locales con su oferta conjunta de televisi�n y servicios de telecomunicaciones y que ahora tambi�n se refuerzan ampliando su oferta a 4G inal�mbrico en toda Espa�a. As� prev�n destinar cuatro millones en los dos pr�ximos a�os en Andaluc�a para extender sus servicios y su cobertura a todo el territorio andaluz.

Y la operadora Open Cable Telecomunicaciones se refuerza como la tercera operadora de Espa�a tras adquirir esta licencia nacional de 4G en la banda de frecuencia de los 3,5 MHz, que permitir� dar servicios de Internet de alta capacidad en poblaciones de menos de 100.000 habitantes en todo el territorio nacional.

M�s operadores unidos
Al mismo tiempo, Antonio Ram�n Guilabert, cuenta que actualmente se vive una revoluci�n en el sector con acuerdos y fusiones. Pero en el entorno local los que mas se mueven con ellos: “nos permitimos resolver las diferencias del mercado espa�ol en el entorno rural y en las peque�as y medianas poblaciones". Recordamos que Open Cable ya suma de 47 operadores locales, seis m�s despu�s del primer acuerdo� Y esta cifra parece que ir� en aumento.

Adem�s se est� desarrollando el proyecto para dar servicio de 4G, Internet inal�mbrico, en toda Espa�a, para lo cual se va a empezar a dar servicio en 91 municipios de Andaluc�a, la mayor�a en este caso con menos de 30.000 habitantes. En Espa�a se pretende atender a 300 municipios.

El proyecto que tienen las redes locales puede beneficiar a 300.000 personas, seg�n Guilabert que ha explicado que pretende ofrecer este servicio a municipios en un plazo inferior a un a�o y con una inversi�n a corto plazo de dos millones de euros en la instalaci�n de antenas que permitir�n conectar de manera inal�mbrica a las zonas en que estamos ubicados y permitir� "no solo servir a los cascos urbanos y casas de campo sino tambi�n a las empresa ubicadas en pol�gonos industriales, tendr�n los mismos servicios que en las ciudades".

Y ha indicado que, adem�s del 4G inal�mbrico, Open Cable tambi�n es operadora de telefon�a fija a nivel nacional y pretende ofrecer una oferta de telefon�a fija "que ser� la m�s barata del mercado", adem�s de mostrar una oferta combinada con telefon�a m�vil, al ser tambi�n operador de telefon�a m�vil.

Sin miedo a competir
Tras los pasos de gigante que realiza Telef�nica principalmente, el director de Open Cable ha recordado que esta empresa "es fruto de la uni�n de muchas y peque�as empresas con mas de 25 a�os de historia que han sabido evolucionar tecnol�gicamente en �ltimos a�os hasta conseguir ser operadores supercompetitivos en el mercado nacional".

"La uni�n de los peque�os ha hecho la fuerza", ha resaltado Guilabert, quien ha indicado que en el caso de Open Cable "apostamos por la atenci�n personalizada en oficinas en las ciudades en que estamos presentes". Y a largo plazo para garantizar esta cobertura en el �mbito rural y para llegar a aquellas poblaciones que no llegan otras operadoras, se va a destinar una inversi�n de seis millones de euros durante los pr�ximos tres a�os.

Adem�s, Open Cable Telecomunicaciones tambi�n ha decidido diversificar su negocio hacia el sector de la energ�a. La compa��a ha firmado un convenio con las Cooperativas El�ctricas Espa�olas, que comparten, seg�n cuenta Antonio Ram�n Guilabert, una misma filosof�a comercial en defensa de las empresas de implantaci�n local. “Haremos una compra conjunta de energ�a para poder ofrecerla m�s barata en las poblaciones donde operamos”.

Desde la compa��a defienden el nuevo proyecto asegurando que lo que hasta ahora hab�a sido una apuesta en solitario de todas ellas �una situaci�n que ellos mismos defin�an como “el ej�rcito de Pancho Villa”� se ha transformado en un grupo organizado en el que las peque�as empresas de telecomunicaciones han pasado a dar la batalla “como un ej�rcito regular con unidad de mando”.

Infraestructura com�n
Aunque los operadores sumados al proyecto se mantienen como sociedades independientes al tiempo que son accionistas de Open Cable, todos tienen una infraestructura com�n en Madrid (un nodo), desde donde compran en el mercado internacional ancho de banda y minutos telef�nicos, que luego son distribuidos a cada socio.

“Open Cable gestiona la red de todas, pues funcionamos como una sola red. Nosotros facturamos a cada socio y ellos a su vez a sus clientes”, dice Guilabert, que defiende que el modelo de Open Cable se basa en la asistencia personal a sus clientes con oficinas propias, en todos los lugares en los que prestan servicio, generando as� puestos de trabajo tecnol�gicos en las ciudades en las que se implantan.

Por tanto, parece que los movimientos de Telef�nica no asustan al cable local, en un momento en que los beneficios de su operaci�n de compra de Canal+ depender� de las concesiones que pida Competencia.

Desde luego la compra por parte de Telef�nica del 56% de Canal+ en manos de Prisa es probable que se enfrente a un "significativo escrutinio" por parte de los reguladores de competencia. As�, la agencia de calificaci�n cree que los reguladores posiblemente requerir�n algunas concesiones a Telef�nica para permitir el acceso mayorista de los operadores alternativos a sus contenidos. Un aspecto del que se quej� AOTEC. "El alcance de estas concesiones determinar� finalmente los beneficios de la transacci�n de Telef�nica".

Muchas compras
En cualquier caso, la compra de Canal+ por parte de Telef�nica permitir� a la multinacional espa�ola defenderse de la competencia de Vodafone, tras la compra de Ono, Jazztel y otros operadores de cable regionales y locales. Para la agencia de calificaci�n, dicha operaci�n permitir� sostener el perfil crediticio de la compa��a en el medio plazo, ya que a trav�s del acuerdo Telef�nica podr� acceder a 1,6 millones de abonados de Digital+ y a su contenido exclusivo, incluyendo los derechos del f�tbol espa�ol.

Es evidente que el mercado de televisi�n de pago en Espa�a es "relativamente peque�o", con una penetraci�n de cerca del 22,5% a diciembre de 2013, pero muy concentrado en tres operadores: Digital+, con 1,6 millones de suscriptores y una cuota del 44%, Vodafone, que con la integraci�n de Ono, tendr� 0,8 millones y un 21% del mercado, y Telef�nica, con 0,7 millones y una cuota del 18%.

Al mismo tiempo, Telef�nica no ha dudado en solicitar una norma europea que iguale a operadoras y empresas de Internet. As�, el presidente de la compa��a ha pedido una armonizaci�n de la legislaci�n� del sector de� telecomunicaciones en la Uni�n Europea para que no haya competencia desleal entre los regulados, como la compa��a espa�ola, y los no regulados, como Google y Facebook, que invierten menos y no pagan impuestos.

�Puede sr miedo a la gran tendencia audiovisual del momento: la TV conectada? “No puede ser” porque " las empresas de Internet no inviertan en las redes ni paguen impuestos, mientras que las operadoras de telecomunicaciones s�”. Con esta palabras C�sar Alierta, presidente de Telef�nica ha indicado que empresas como Google o Facebook “no pagan ni un impuesto” ni invierten en espectro, mientras que Telef�nica abona el 26 por ciento de cada cien euros que recauda.

Regulaci�n e inversi�n
El pasado a�o las compa��as tradicionales en Europa invirtieron 60 billones de euros, generaron empleo a 1,5 millones de personas y contribuyeron con 6.000 millones de euros. “Sin embargo, las dem�s invirtieron 30 millones de euros, tuvieron 20.000 empleados y no pagaron impuestos ni por el espectro”, se�ala Alierta.

As�, el m�ximo responsable de la operadora apunt� que no es posible digitalizar Europa con 30 millones de inversi�n, a�adiendo que las� reglas "son tan asim�tricas" que los que invierten est�n "superregulados", con una regulaci�n que ya no vale para el futuro, y los que no invierten, no lo est�n. "Para hacer el mundo digital hay que invertir billones y billones", afirm�.

El presidente de Telef�nica ha calificado a esta situaci�n de "totalmente inveros�mil" que va a acabar "en un a�o" porque la mayor�a de los candidatos a presidir la Comisi�n Europea y los distintos gobiernos nacionales han expresado su respaldo a que se cree la agenda digital de la UE.

Pero lo que es evidente es que con el cierre de la compra de Canal+, la firma presidida por C�sar Alierta se har�a con el 82% del mercado de televisi�n de pago en Espa�a por n�mero de suscriptores. En cualquier caso, Telef�nica estar� bien posicionada para beneficiarse de la creciente demanda de los clientes para servicios de v�deo en m�ltiples dispositivos, lo que representa una nueva oportunidad para diferenciarse de la competencia y lograr una monetizaci�n de los contenidos.

Controlando el mercado
De esta forma, el grupo que preside C�sar Alierta alcanza su objetivo de controlar la primera plataforma de televisi�n de pago del pa�s, con el objetivo de integrarla junto con sus servicios de Movistar TV. En el caso de que la operaci�n logre superar todos los requisitos regulatorios, Telef�nica atesorar�a una cuota de mercado en la televisi�n mayoritaria

Con el precio final de la operaci�n, Telef�nica ha valorado Distribuidora Digital Terrestre (DTS, tambi�n conocido por Canal+) casi un 45% menos que hace cuatro a�os, cuando adquiri� el 22% de la compa��a por casi 500 millones de euros. En ese momento, el grupo de telecomunicaciones tas� la totalidad de filial de Prisa en 2.350 millones de euros, frente a los 1.295 millones de euros a los que valor� el conjunto de la misma sociedad el pasado martes.

Se anunci� incluso que la rebaja del precio de Canal+ ha sido constante en los �ltimos meses, ya que las pretensiones iniciales de Prisa por el 56% de su filial audiovisual rondaban los 1.500 millones de euros, para luego reducirse a 1.200 millones y m�s tarde a 1.000 millones. Yel goteo a la baja sobre el precio de la participaci�n de Prisa de Canal+ continu� posteriormente en 900 millones de euros, despu�s en 800 millones, para finalmente anclarse en los 725 millones ofertados por Telef�nica.

Y antes de la aceptar la oferta de Telef�nica, Prisa respondi� a los cortejos de la teleco rescatando supuestas muestras de inter�s de otros grupos. "No es la �nica oferta que se ha recibido por Canal+", indicaron fuentes de la editora de El Pa�s, sin desvelar qui�nes eran los otros pretendientes, ni si las propuestas son firmes.

Oferta gratuita frente a la TV de pago
Desde luego con este baile de compras y acuerdos, la TDT compite de manera diferenciada. Al respecto, el director general de la Uni�n de Televisiones Comerciales Asociadas (Uteca), Andr�s Armas afirman que las esperanzas del audiovisual est�n depositadas en blindar jur�dicamente los 15 canales de TDT y los cuatro de alta definici�n que quedan, "que compiten desigualmente con la oferta de pago y la de TVE".

Incluso Armas, ha asegurado que el Gobierno de Mariano Rajoy ser� recordado en la historia audiovisual de este pa�s como "el impulsor de la televisi�n de pago", por la adopci�n de medidas como el cierre de nueve canales de TDT.

Tambi�n afirma que parece que la intenci�n del Gobierno no es otra que la de aniquilar los canales gratuitos: "A nuestro juicio, todo parece orquestado para que en el medio plazo, la televisi�n en abierto quede condenada a una m�nima expresi�n, facilitando por falta de atractivo que se desarrollen las distintas formas de televisi�n de pago", se�ala el directivo de Uteca.

Armas tambi�n responsabiliza al Gobierno de haber tomado medidas que "solo pueden acarrear desastrosas consecuencias para el sector audiovisual espa�ol". "Ha sido implacable, ignorando completamente las demandas de los ciudadanos y de las asociaciones de usuarios", a�ade.

Problema de fondo
Desde Uteca se�alan que m�s all� de la "preocupante reducci�n de la pluralidad informativa y de ocio que ha supuesto para los espectadores" la clausura de algo m�s de un tercio de la oferta televisiva en abierto, el cierre "va a suponer otro tipo de efectos devastadores para millones de espa�oles, tanto en el corto como el medio plazo", porque un importante n�mero de puestos de trabajo "se ha puesto en riesgo" con esta decisi�n.

As� el sector audiovisual est� m�s convulso que nunca: "Con el pretexto de cumplir a toda costa con la legalidad, el Gobierno est� desencadenando una tormenta perfecta en el sector audiovisual", subraya Armas, "ampar�ndose en decisiones jur�dicas muy cuestionadas por expertos independientes y sin tener en cuenta la opini�n ni de espectadores ni de los principales agentes implicados".

Desde luego la apisonadora de Telef�nica no se frena� Y la oferta golosa de Canal+ es muy golosa para dejarla escapar. Sabemos que desde principios de a�o, Prisa ampli� varios meses el plazo para presentar ofertas vinculantes con el objetivo de conceder m�s tiempo a cinco grupos para pujar por Canal+. Adem�s de Telef�nica, los otros grupos que han llamado a la puerta del gigante audiovisual para preguntar por la antigua Sogecable fueron: Al Jazeera, News Corporation, Liberty Global y Vivendi.

Desde luego Telef�nica y Prisa llevan negociando mucho tiempo pero, hasta ahora, la falta de acuerdo por la dote hab�a dejado en el aire los planes de boda. Fuentes cercanas a la operaci�n aseguraron que, inicialmente, la teleco hab�a ofrecido apenas 600 millones de euros por el 56% de la plataforma de pago de Prisa.

Pero hoy con los 725 millones que ingresar� Prisa a cambio de su capital en Canal+, el grupo multimedia aliviar� buena parte de su presi�n financiera. No obstante, la editora explic� con anterioridad que, tras la �ltima refinanciaci�n, dispone de tres a�os para vender los activos audiovisuales por lo que esperar�n a tener el precio "m�s beneficioso".

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